2020年被认为是选秀小年,但爱德华兹依然有成为巨星的潜质。他为人谦逊,心怀感恩,而且充满激情。

“我非常开心和激动,我太幸运了。我会和妈妈以及祖母分享这一刻,我相信她们会为我感到自豪。”

北京时间11月19日,今年的选秀大会在线上举行,面对镜头,森林狼选中的新科状元爱德华兹动情地说道。

“当我在电视上看到韦德的时候,我对自己说我能够成为他那样的球员,或者我能比他更优秀。”

选秀大会前,爱德华兹曾在接受采访时说下了这样的豪言壮语。而在听到爱德华兹的言论后,名宿韦德立刻转发相关报道并写道:“爱德华兹可以比我做得更好,这是你们的状元郎!”

2015年,爱德华兹的母亲伊薇特与祖母雪莉因癌症去世,所以在参加本次选秀时,爱德华兹在自己的座位旁摆上了她们的画像,以此纪念自己生命中最重要的两个女人。

爱德华兹的绰号是“蚁人”,但这个外号和2015年上映的电影《蚁人》可没有什么关系。

在爱德华兹很小的时候,他的父亲给他取了这样一个绰号,而这,就是父亲留给他为数不多的东西。

在爱德华兹的成长过程中,他听到的关于父亲的事情比看到他的时候多得多,母亲伊薇特和祖母雪莉,才是陪伴他成长的人。

每一个周六,他都会和兄弟姐妹一起爬进祖母的汽车后座,而母亲和祖母在前面,戴上安全带,一家人驶上洛克伍德大道,前往金畜栏餐厅享用一顿丰盛的晚餐。

随着R&B歌曲从扬声器中倾泻而出,母亲跟着哼唱,爱德华兹笑了,因为祖母不知道这个世纪任何一首歌的歌词,但她还是跳得很开心。

一家人像往常一样,以饱满的音量穿过自助餐厅的大门,每天都在长高的爱德华兹吃了最喜欢的牛排、鸡肉、米饭和冰淇淋,心满意足。

尽管并不富裕,但祖母和母亲总是希望给爱德华兹最好的东西,除了能够饱餐一顿,更重要的是引导他如何改变自己的人生。

在祖母家的后院,爱德华兹和兄弟姐妹能够不知疲倦地打上一整天的篮球,尽管这里的地面泥土多于混凝土还有无时无刻过来骚扰的蚊子,也丝毫不会影响爱德华兹的兴致。

一天晚上,打完篮球的爱德华兹坐在自己和兄弟姐妹共用的卧室里,拿出一支黑色记号笔,某种力量驱使他在墙上写下了脑海中反复出现的东西:“未来麦当劳全美最佳阵容”、“未来的NBA球员”……祖母看到他所做的事几乎失去了理智,但愤怒很快就被骄傲冲淡了。

她没有要求爱德华兹把这些字涂上,而是对后者说:“年轻人,你在为自己设定目标。我希望你能实现梦想。”

几乎每一场比赛,母亲伊薇特和祖母雪莉都会在场边为爱德华兹加油鼓劲,但在爱德华兹越来越受欢迎的同时,患有卵巢癌的母亲和祖母身体每况愈下。

2014年年底,伊薇特住进了临终关怀医院,2015年1月因病离世,7个月后,雪莉也同样没能击败癌症,离开了人世。由于祖母和母亲都是在5号这天离世,所以爱德华兹将自己的球衣号码换成了5号。

前不久接受采访时,爱德华兹曾如此谈到自己与祖母以及母亲的关系:“只有两个人能得到我所有的东西,但这一切都结束了。

现在,没人会得到它。”但显然祖母和母亲教会爱德华兹更多的是爱,为了离自己刚出生的侄子近一点,他加盟了家乡的佐治亚大学而非杜克这样的名校。

而在成为职业球员后,他还带着侄女和家人一起接受采访。他不止一次说过:“我竭尽所能与家人保持紧密,因为我们都失去了妈妈和祖母。我们会团结在一起,共渡难关。“

和挚爱之人的生离死别,让爱德华兹变得更加坚强,他始终记得祖母说过“我希望你能完成梦想”的这句话,并且将这样的动力带到了训练中。爱德华兹说:“如果我的教练对我说‘快点,继续努力’,我会告诉他们,‘你们不必和我强调这些,我的母亲和祖母早就教会我了’。”

14岁之前,爱德华兹最爱的运动是橄榄球,他甚至从未看过一场线岁那年,他在一场橄榄球赛中被铲倒脚踝受伤,从此之后决定放弃这项运动。

几个月后,当爱德华兹脚上的石膏被拆除,他的另一条腿变得强壮多了,他跳得比以前更高,并且完成了人生中的第一次扣篮。

对于爱德华兹来说,抓住篮筐的感觉是令人兴奋的,就好像打开了一盏灯,照出了一条路。

2015年的夏天,爱德华兹的叔叔把他介绍给了一位当地的教练霍兰德。霍兰德曾经打过大学篮球,但之后没能继续职业篮球的他选择在亚特兰大附近培训中学生。

虽然爱德华兹身体素质出众但基本功很差,于是霍兰德只能从最基础的运球教起,一开始他甚至不允许爱德华兹投三分,只是为了固定出手时的篮球旋转角度与速度。

有趣的是,在两人第一次精疲力尽的训练后,爱德华兹就想放弃,但他又回来了,紧接着他慢慢地对这种苦差事上瘾了。

2017年,为了更广阔的未来爱德华兹转学到圣灵预备队,在那里他场均得到22.5分,并带领球队获得州冠军。

高中最后一年,虽然球队没能卫冕州冠军,但爱德华兹在冠军争夺战中拿下27分,整个赛季场均砍下25.7分和9.6个篮板,顺利入选全美第一阵容。

而在毕业时,爱德华兹成为了校史第一位五星高中生,也顺利收获一众篮球名校的邀请,但他最终选择落叶归根加盟家乡球队佐治亚大学。

当佐治亚大学的体能教练海耶斯第一次测试爱德华兹的时候,他就意识到这位年轻的后卫拥有着像韦斯布鲁克一样劲爆的身体素质。

海耶斯不仅在大学工作,还在NFL工作过。他说,在他训练过的球员中,只有两名球员的运动能力可以与爱德华兹相比,一位是NFL名人堂接球手欧文斯,一位是未来的名人堂进攻锋卫彼得斯。

有趣的是,在三小时的训练结束时,爱德华兹会上演一个360度的扣篮。“这是我永远无法理解的,”海耶斯说,“我看到他在篮板上空中接力、风车式扣篮和战斧式扣篮,大多数人在高强度训练后会拖着疲惫的身体离开球场,只是为了找杯水喝,而他却在那里微笑着和自己进行扣篮比赛。”

去年11月佐治亚大学对阵密歇根州立大学的比赛就是证明,在这场全美直播的焦点战上,佐治亚大学主帅克林在防守端给爱德华兹发起挑战,一开始克林的爱徒给了前者所有希望得到的东西。

爱德华兹投入进了防守,正确而又坚定地站在自己的位置上,奋力突破掩护,但后来他开始在防守端懈怠,扔不合理的三分然后犯规。

整个上半场爱德华兹8投1中并且有4次不应该的失误,佐治亚大学落后对手21分。

但在下半场开始后,爱德华兹就像变了一个人。他上篮得分,之后命中了一个机会并不好的三分,然后他回到防守端,成功完成一次抢断。

在那之后的几场比赛,爱德华兹有时可以拿下25分,有时会在场上消失只得到个位数。在对阵密苏里大学的比赛中,他打了一个赌,看自己不能得到两双,然后他拿下23分和10个篮板。

接下来的四场比赛,他抢下了43个篮板,但之后的四场比赛,他总共只抢到了17个篮板。

尽管状态起伏不定,但爱德华兹仍然交出了亮眼的成绩单。大一的32场比赛他场均出战33分钟,可以拿下19.1分、5.2个篮板、2.8次助攻和1.3次抢断,投篮命中率为40.2%,三分命中率为29.4%,罚球命中率为77.2%。

虽然他的线%,不算出色,但却很好地展现了冲击力十足的打法。而这,也是森林狼让他成为状元的关键所在。

在被森林狼选中前,一位职业球探曾如此评价爱德华兹:“他是这届选秀中最好的得分手,凭借各种技巧和全能性,他可以立刻成为得分机器。在防守端,他可以有效利用身体,但他缺乏纪律性,他在防守端的表现缺乏稳定。”

对于不够稳定和防守端的问题,爱德华兹认为答案很简单:专注。他拿对阵密歇根大学的那场比赛举例:“如果我上下半场表现能一样,那结果就会改变。如果我能做到,那一切都结束了。”

那是什么阻碍了他这么做?“没有东西,我只是没有准备好。”爱德华兹认为在NBA这种情况会发生改变。而他在大学的主帅克林指出爱德华兹还很年轻,他活跃而有感染力,有一种吸引人的气质,这些都将为他的成功奠定基础。

森林狼当然看到了爱德华兹身上的特质,此前森林狼管理层曾多次公开表示会选择最好的球员,而不是最适合的球员。

这意味着即使最终的榜眼怀斯曼、探花鲍尔与拉塞尔、唐斯所处位置重叠,森林狼也可能会将其摘下,不过最终,森林狼选择了爱德华兹这位他们认为最好的球员。

他表示训练师安排了跳投训练,但爱德华兹却告诉训练师这不是森林狼的体系,他要做一些球队需要的事,而这一点打动了森林狼。

“这是他自发的行为,他理解我们的体系,他重视我们所做的事情,这是让我们感到兴奋的地方。我喜欢他的勇气,我喜欢他的韧性,我喜欢他敢于承担责任,他现在已经是完美球员了吗?没有,但他对于成为最出色的自己的热情,对于比赛的热情,对于追逐目标的热情,这些令我们感到兴奋。”罗萨斯说道。

对于爱德华兹来说,即便已经身为状元,但他身上的压力依然不小,毕竟森林狼现在还有唐斯和拉塞尔这两位全明星球员。

按照以往的经验,这样的配置往往不利于新秀成长,不过积极的是,爱德华兹司职得分后卫,他在森林狼的体系中可能会得到特殊安排。

成为状元后,他如此说道:“是的,我以状元秀的身份当选。但我还没有在联盟打过一场比赛,或者上场打过一分钟,所以我还没有向任何人证明自己,不过我已经在高中和大学证明了自己,而接下来,我会在NBA做同样的事情。”

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